칡은 콩 과에 속하는 덩굴 식물입니다. 콩과 같이 열매가 열리기도 하고, 여름엔 꽃을 피우기도 합니다. 산 및 계곡에서 칡 덩굴을 흔히 볼 수있습니다. 칡의 뿌리 및 줄기는 20m 이상 뻗어나갈 정도로 생명력이 매우 강해서 칡은 특성에 따라 토양 유실로 사용되어 왔습니다. 하지만 지금은 주변을 덮을 정도의 생명력을 가졌기 때문에 지금은 제거하고 있습니다.

칡즙은 폐경 및 갱년기 완화에 좋다

칡즙의 대표적 효능으로는 갱년기 및 폐경기의 증상을 완화해준다는 것입니다. 칡은 식물성 에스트로겐이 풍부하고 이소플라본이 많아 여성호르몬 생성에 큰 도움이 됩니다. 갱년기 여성들은 여성호르몬이 줄어서 가슴이 두근거리는 현상이나 얼굴이 달아오르는 등 다양한 증상을 보여서 힘들어 하는 경우가 있는데 이를 완화하는데 효과가 있습니다.

뼈 건강

다이제드 인이라는 칼슘 성분이 풍부하기 때문에 몸속 칼슘이 흡수를 돕고 골다공증을 예방하는데 효과가 있습니다. 뼈가 약한 사람에게 특히 좋습니다. 칡과 함께 우류, 멸치, 달걀을 섭취히면 더욱 좋습니다.

다이어트

칡은 열량이 및 지방이 적고 철분, 비타민, 미네랄 등의 영양분이 다량 함유되어 있습니다. 칡즙을 꾸준히 먹으면 콜레스테롤 및 체중 감량에 도움이 됩니다.

간 기능 개선

이소플라본 성분이 알콜의 흡수량을 감소시키고, 카테킨 성분이 풍부하여 간을 보호해줍니다. 숙취로 구토 및 갈증과 같은 증상으로 힘들 경우 이를 완화합니다.

중금속 배출

폴리페놀 성분이 유해한 금속 물질과 결합하여 몸속 중금속을 분해하여 소변과 대변으로 배출되도록 유도합니다. 미세먼지가 심한 날에는 칡즙을 꾸준히 마셔 중금속 중독에 노출되는 것을 방지할 수 있습니다.

혈액순환 개선

인스턴트로 인해 건강이 몸이 안좋아지는 환경에 노출되어 있기 때문에 콜레스테롤 관리에 더욱 힘써야 합니다. 콜레스테롤은 고혈압, 동맥경화, 협심증 등의 심혈관 질환에 영향을 주는데, 칡즙의 카제인 성분이 혈액순환을 촉진하여 심혈관계 질환을 예방하는데 도움이 됩니다.

이소플라본 성분은 콜레스테롤의 농도를 조절하여 원활한 혈액순환에 도움을 준다고 알려져 있습니다. 그리고 평소 손발이 저리다면 칡즙 섭취를 추천드립니다.

항염 작용

인체의 염증은 다양한 질병이 됩니다. 특히나 관절염, 위염, 기관지염 등은 고통이 심해서 견디기 힘든 질병으로 알려져 있습니다. 칡즙은 염증을 낮춰주는 효능이 있어서 이러한 질병등을 예방해줍니다.

당뇨 개선

다량 함유된 사포닌 성분으로 인해 혈당 조절에 도움을 주어 당뇨 개선 및 예방에 도움이 됩니다.

해열 작용

감기 또는 몸살로 열이 날 때에 칡즙을 마셔 열을 내려보세요. 이는 칡즙의 찬 성질 때문입니다. 몸이 차가울 경우 배탈이 날 수 있습니다.

부작용

칡은 위에서 설명한 바와 같이, 차가운 성질을 지니고 있기 때문에 몸이 찬 분들은 조심하셔야 합니다. 또한 위가 약한 분들은 식전보다 식후에 드시는 것을 권하고, 칡은 잘못 드시면 복통과 설사를 동반할 수 있습니다.

섭취 시 처음에는 연하게 먹다가 점점 진하게 먹는 것이 좋고 너무 진하게 드시면 부작용이 생깁니다. 칡즙의 장기 복용은 몸이 차가워지는 결과를 초래할 수 있으며 평소 차가운 음식을 드실 때 배탈이 자주나시는 분이라면 피하시는게좋습니다.

칡즙은 하루 200ml가 적당하고, 100g 당 130 칼로리로 적지 않은 열량을 가졌기 때문에 다이어트 및 체중 관리를 하시는 분들이라면 적당량 섭취하는 것이 좋습니다.